miércoles, 3 de noviembre de 2010

La mayor derrota naval de la Historia (¡y es inglesa!) y el mayor héroe español: el almirante Blas de Lezo

La fragata de Blas de Lezo capturando al navío 'Stanhope', algo increíble

Hace tiempo que no actualizo el blog. Las cosas van bien en el trabajo y necesito de todo lo que puedo para avanzar e ir haciendo realidad muchas cosas. Pero hoy me he dicho que tengo que parar porque hace más de un mes que le prometí a un nuevo amigo, Marcos Quintano Escapa, que haría una entrada sobre el mayor héroe que ha tenido jamás España. Un mediohombre al que le faltaba una pierna, un brazo y un ojo (una pierna más que al pérfido Nelson -que el demonio se lo lleve- y es que hasta en mutilaciones el español tiene un grado más) y que, aparte de ser la pesadilla de la Royal Navy, llegando a capturar con una fragata navíos como el Stanhope que vemos en el cuadro y decenas de barcos, consiguió aplicar la mayor derrota naval de la Historia a esos ingleses que tan mal hablan en sus novelitas de los marinos españoles. Estoy hablando del insigne Blas de Lezo y Olavarrieta.

Y ya es hora de que nos quitemos la tontería de la leyenda negra que hemos visto en las películas y que nos intentan meter con calzador ingleses, franceses y holandeses. Pura envidia, os lo digo yo. Un ejemplo de ello es la derrota inglesa en la Guerra de la Oreja de Jenkins, en Cartagena de Indias, la más terrible de la historia naval que triplicó nada menos que la pérdida de barcos de la Gran y Felicísima Armada de 1588. Sólo voy a contar una cosa; los ingleses tenían 186 barcos... ¡contra 6 españoles! Y perdieron aquella batalla. Tan seguros estaban que habían hecho medallas conmemorativas, y luego su rey prohibió que se dijera nada de la derrota y lo ocultó todo. ¿Lamentable? Bueno, los ingleses, medio protestantes van al cielo si triunfan en la vida... con lo que es lógico que oculten sus desastres; los españoles, católicos, van al cielo si son humildes, pues es lógico que lo bueno se suponga y lo malo se utilice como ejemplo de necesario aprendizaje... con lo que recordamos las derrotas. Es hora de cambiar eso y dar a nuestras victorias increíbles el mismo pábulo que le dan los demás.

Bueno, os dejo aquí una serie de enlaces sobre lo que hizo el almirante español, al que, por supuesto, la corona no trató tan bien como debería. El problema en España es que los marinos trabajaban con las manos según las autoridades... y los nobles no debían trabajar con las manos (salvo para la guerra), con lo cual los marinos, tan importantes para traer el oro de América y las Indias Orientales... estaban peor considerados que otros nobles y no podían entrar, por ejemplo, en la Real Orden de los Caballeros de Santiago. Otra estupidez más que nos llevó al final a la ruina (cuando ingleses y franceses destrozaron nuestro país en la Guerra de la Independencia, no antes).

Honor y homenaje a Blas de Lezo, al que al fin le han puesto una calle en Madrid. Ya era hora. Y gracias a Marcos Quintano por recordarme que había que hacer una entrada de este increíble personaje nunca bien reconocido ni las suficientes veces.

Artículos:

- La invencible inglesa contra Cartagena de Indias.
- Biografía de Blas de Lezo.
- Blas de Lezo, el mayor héroes español de todos los tiempos.
- Cartagena de Indias y Blas de Lezo.
- La verdadera historia de Blas de Lezo.
- El vasco que humilló a los ingleses.
- Novela sobre Blas de Lezo.

Y aquí un par de vídeos más que molónes, la releche... Así sí que se vende la Historia de España.






¿A que mola, eh? La próxima vez que un inglés venga a decir algo de la Armada Invencible o de Trafalgar, le contáis esto y le decís. "¡Eso es mojar la oreja, no esas victorias de nada!". Y os quedáis más anchos que panchos... porque encima no sabrá de qué le estáis hablando o se morirá de la vergüenza y saldrá por patas. Si es que los españoles, cuando nos lo creemos somos la hostia en verso.

sábado, 9 de octubre de 2010

Los Balcanes, los puñeteros Balcanes...

Niños en Gorazde, jugando con un viejo antiaéreo. Ayarza Foto

Hace casi diez días que quiero presentar esta entrada sobre los Balcanes. Todo debido a un amigo fotógrafo, Álvaro Ayarza, que se fue a Bosnia este año a realizar un reportaje fotográfico. Hablando con él me picó el gusanillo y recordé siempre que la zona de los Balcanes fue en el siglo XX la olla a presión con más peligro de toda Europa.

Gráfico de las Primeras Guerras Balcánicas (1912 y 1913)

En un primer lugar, en la zona se produjeron las dos primeras guerras de consideración en el continente en los primeros años del siglo pasado (1912 y 1913), que terminó destruyendo los restos del Imperio Otomano, que quedó sólo con los territorios cercanos a Estambul. Un año después de terminar las Guerras Balcánicas, la olla a presión estalló y provocó la Primera Guerra Mundial, nada menos.

En la Segunda Guerra Mundial, los chetniks se despacharon bien a gusto con otras etnias, lo cual creó aún más deseo de venganzas que se larvaron con el concurso de Tito una de las grandes figuras del siglo XX. No hay que olvidar que creó el Movimiento de Países no Alineados y que pasó, con inusitado éxito, de Stalin y la Unión Soviética conservando la independencia de su país. El mariscal consiguió lo impensable, la mezcla de razas y religiones tratando a todos más o menos (y repito, más o menos) por igual independientemente de su etnia y su religión. Pero la cosa no podía durar siempre y cuando faltó el presidente de Yugoslavia... ésta se desintegró.

Chetniks con soldados alemanes en la Segunda Guerra Mundial

Además, no olvidemos que en la olla balcánica se concentran tres confesiones de dos religiones: de la cristiana la católica y la ortodoxa; la otra religión es la musulmana. Sólo con ver hoy en día las relaciones entre cristianos e islámicos, pese a ser religiones del libro (y menos mal que no está la judaica presente, como en Palestina), podemos darnos cuenta de lo peligroso que puede llegar a ser convivir allí.

La última guerra
Álvaro Ayarza visitó la zona con el interés de contar la Historia post-bélica de la terribilísima Guerra de Bosnia que llenó de estupor, pavor y vergüenza a los europeos entre 1992 y 1995. Un conflicto de muchos actores (servios, bosnios, croatas, eslovenos) que terminó años más tarde con la Guerra de Kosovo en 1999 y que terminó provocando la destrucción del sueño de la Gran Servia, cuando en el 2006 la siempre aliada Montenegro se independizó de este último país.

El general Radko Madlik y el presidente Servobosnio, Radovan Karadzic, criminales de guerra

Este fotógrafo, cuya página web de su estudio podéis ver aquí, se lanzó este verano a iniciar lo que llama Proyecto BIH (de Bosnia i Herzegovina), que podéis seguir en su blog. Más que recomendable, sobre todo por la calidad de su fotografía y las historias humanas que cuenta.

A partir de ese agrabilísimo encuentro con él, un día nos liamos a hablar, junto con otro amigo suyo (al que debo, y ya se lo prometo desde aquí que será la siguiente, una entrada honrando al almirante español Blas de Lezo), de aquel conflicto. Y de aquello, esta entrada.

Poco voy a hablar de esa guerra a fondo (en otra ocasión puede que sí). Quizás si os encontráis con Ayarza algún día (eso espero), os lo comente mejor que yo, ya que se ha convertido en un experto sobre ello. Pero lo que sí es cierto es puedo asegurar que en aquellos años posteriores a la intervención internacional en Kuwait contra Iraq, pudimos observar en la televisión lo peorcito del ser humano, en el patio trasero de Europa.

Después de casi 15 años, aún hay tropas internacionales acantonadas en la zona. Españoles en Kosovo, por ejemplo (esa parte de Servia, o de Albania según se mire, que España no puede reconocer como independiente). Sin embargo, presiento que el próximo conflicto, que según mi entender rondará la lucha entre cristianismo e islam como ocurre de forma larvada tipo Guerra Fría hoy en día), bien podría volver a saltar allí.

Diría que "Dios no lo quiera", pero por desgracia me da que es un asunto más de hombres en nombre de él que de su poder superior. Lo del libre albedrío, ya sabéis.

Vergüenza nos dió en su momento a todos volver a ver campos de concentración que ya creíamos olvidados tras el horror nazi. Vergüenza nos debería dar si volviera a ocurrir.

viernes, 1 de octubre de 2010

Una colección básica: 'Fuerzas de Élite'

Los cinco primeros libros de la colección, excelentemente editados

Os prometí hace ya más de una semana que le daría un repaso a la colección Fuerzas de élite de Osprey, que se vende en los quioscos gracias a RBA desde la semana pasada. Como la vida tiene ciertas cosas inesperadas, me han salido un montón de proyectos laterales a Manu Militari que me han impedido hacerlo antes, como hubiera querido.

Sin embargo hoy, tras una reunión muy fructífera, he decidido tomarme un tiempo para hacer una pequeña reseña de esta colección. En primer lugar, que todo hay que decirlo para poner las cosas en su justo lugar, la editorial me ha mandado cinco ejemplares de la misma de forma gratuita a través de Bloguzz, que contactó conmigo hace dos semanas proponiéndome esta fórmula de promoción. Bloguzz funciona de esta manera: apuntas tu blog a su red y puedes acceder a diversas promociones en la que los empresarios te envían de forma gratuita sus productos a cambio de que el blogger emita su opinión sobre ellos. Así que lo lógico es que interpretéis esta crítica teniendo en cuenta esta circunstancia; aunque como no hay más compromiso por mi parte que el agradecimiento a RBA por contar conmigo, no voy a dejar de expresar mi opinión en lo bueno y en lo malo.

Lo primero, 'Fuerzas de élite' se compone de una serie de volúmenes en rústica de 74 páginas, de las cuales son 64 de textos e ilustraciones (las demás son las de entrada y salida blancas, el ISBN, la presentación, un sumario, una página de bibliografía y un índice por temas. La maquetación es estilo Osprey, no excesivamente espectacular en mi opinión pero muy funcional porque permite una lectura rápida y en la mayoría de las páginas permite incluir fotografías y gráficos.

jueves, 23 de septiembre de 2010

Cómo cambia la prensa al cambiar el Gobierno...

Esta anécdota la recogí un comentario de Facebook y es realmente buena (creo que lo colgó mi amigo José Luis Villarig). Tiene que ver con el regreso de Napoleón en el Imperio de los Cien días una vez había llegado a Francia escapado de la isla de Elba y la actitud del periódico principal galo respecto a ello a cada día que pasaba en su viaje a París el emperador.

El cronista parlamentario Luis Carandell hablaba en una conferencia de memoria sobre cómo los periódicos observan la realidad dependiendo de quién los dirija y las circunstancias que se van produciendo. La anécdota real es un poquito más larga y las palabras no son exactas, aunque transmiten bastante bien los cambios del periódico conforme Napoleón avanzaba.

Unos titulares más exactos se pueden ver aquí y son estos:

9 de marzo: “El monstruo escapó del lugar de su destierro”
10 de marzo: “El ogro corso ha desembarcado en Cabo Juan”
11 de marzo: “El tigre se ha mostrado en Gap. Están avanzando tropas por todos lados para detener su marcha. Concluirá su miserable aventura como un delincuente en las montañas”
13 de marzo: “El tirano está ahora en Lyon. Todos están aterrorizados por su aparición”
18 de Marzo: “El usurpador ha osado aproximarse hasta 60 horas de marcha de la capital”
19 de marzo: “Bonaparte avanza a marcha forzada, pero es imposible que llegue a París”
20 de marzo: “Napoleón llegará mañana a las murallas de París”
21 de marzo: “El Emperador Napoleón se halla en Fontaineblau”
22 de marzo: “Ayer por la tarde Su Majestad el Emperador hizo su pública entrada a las Tullerías. Nada puede exceder el regocijo universal”.

Cierto como la vida misma. Yo, que fui periodista me sonrío cuando la leo. Pero es que es tal cual. Me imagino al director del periódico realista saliendo por patas de París el día antes y a otros más afines al emperador poniendo titulares espectaculares esperando a ser el nuevo jefazo y es que me parto. ;-)

martes, 21 de septiembre de 2010

'Fuerzas de élite' de la Biblioteca Osprey

Una muestra de las ilustraciones que encontraréis en la colección.

RBA comienza la temporada de coleccionables con una serie de cuadernos de la reputadísima Biblioteca Osprey dedicada a Fuerzas de Élite.

La colección comprende varias entregas, desde las tropas de asalto alemanas hasta las Waffen-SS. Desde los Marines hasta los Seals. Desde La Legión que fundara Millán-Astray hasta la Legión Cóndor, ofrecida a Franco por Adolf Hitler a sugerencia de Herman Göring. La colección pretende proporcionar información exhaustiva sobre las fuerzas de élite más conocidas, desde las unidades más compactas hasta los cuerpos de ejército más combativos. Todo avalado por la gran calidad de las publicaciones Osprey, sobre todo en datos, ilustraciones y fotografías.

La colección, que ya está en los quioscos, cuenta con 43 libros. Si te suscribes ahorras muchísimo dinero y tiempo, ya que te lo envían en 12 entregas mensuales (con lo que no tienes que ir al quiosco o arriesgarte a que los distribuidores no le envíen a tu quiosquero habitual alguna entrega) y sale por 394,95 euros en un año (ni llega a 33 euros al mes, un chollo). Además, si te suscribes recibirás en la cuarta entrega un pack de 3 DVD de los Navy Seal del Ejército estadounidense. ¡Rápido, que tenéis 15 días!

Os informo además que haré una crítica de los libros ya que me los han enviado mediante Bloguzz para darles un repasito. Mañana, os cuento sobre esta nueva etapa y mis impresiones sobre la colección.

lunes, 20 de septiembre de 2010

"Aunque sí pierda el barco"


Imagen de la última bandera española en América (1826)

Dejo aquí este impresionante, impresionante, artículo de Arturo Pérez Reverte sobre la bandera española, unas monjas, Puerto Rico, y las órdenes que hay que cumplir honrada y valientemente en una guerra. Yo estoy absolutamente emocionado tras leerlo.

Las monjas y la bandera
XLSemanal - 20/9/2010

Hace algunos años, en el canal de entrada de San Juan de Puerto Rico, frente a los castillos del Morro y San Cristóbal, me llamó la atención una enorme bandera española que alguien ondeaba en un edificio blanco próximo a la embocadura. «Son las monjas», dijo quien me acompañaba, que era mi amigo y editor en Puerto Rico Miguel Tapia. «Y eso es que está entrando un barco español.» No hablamos más en ese momento, pues estábamos ocupados en otras cosas; pero lo de la bandera y las monjas me picó la curiosidad. Así que después procuré enterarme bien del asunto, que resultó ser una bella historia de lealtades y nostalgias. Algo que realmente comenzó hace más de un siglo, el 16 de julio de 1898.

Aquel fue el año del desastre. Trece días antes, la escuadra del almirante Cervera, que había salido a combatir sin esperanza en el combate más estúpido y heroico de nuestra historia, había sido aniquilada en Santiago de Cuba por el abrumador poder naval norteamericano. Los buques de guerra yanquis bloqueaban la isla de Puerto Rico, impidiendo la llegada de refuerzos y suministros a las tropas cercadas. En esas circunstancias, el Antonio López, un moderno y rápido buque mercante que había salido de Cádiz con armas y pertrechos para la guarnición, recibió un telegrama con el texto: «Es Que Usted Haga Llegar Preciso El Cargamento Un Puerto Rico Aunque Sí Pierda El Barco». Veterano, disciplinado, profesional, con los aparejos en su sitio, el capitán del Antonio López, que se llamaba don Ginés Carreras, intentó burlar el bloqueo estadounidense. No lo consiguió. El 28 de junio, cuando navegando sin luces y pegado a la costa intentaba entrar en San Juan, fue localizado por el USS Yosemite, que lo cañoneó. El capitán Carreras logró escapar a medias, varando el barco en Ensenada Honda, cerca de la playa de Socorro, desde donde en los días siguientes intentó llevar a tierra cuanto podía salvarse del cargamento. Pero dos semanas más tarde, el USS New Orleans se acercó para dar el golpe de gracia, destrozándolo a cañonazos.

Fue entonces cuando se tejió la historia que les cuento. Bajo el bombardeo, un tripulante del Antonio López, que se había atado la bandera del barco a la cintura antes de echarse al agua para intentar ganar tierra a nado, llegó gravemente herido a la orilla. Nunca pudo averiguarse su nombre, pues murió en brazos de un puertorriqueño de los que acudieron a ayudar a los náufragos. «Que no la agarren», suplicó el marinero mientras moría, señalando la bandera. Y el puertorriqueño cumplió su palabra, quizá porque se llamaba Rocaforte y era de padres gallegos. Hombre supersticioso o religioso, y en cualquier caso hombre de bien, por no incumplir la demanda de un moribundo, la guardó en su casa durante años. Y al fin, un día, pensó en las monjas.

Eran españolas, de las Siervas de María, instaladas en la isla desde 1897. Atendían un hospital junto a la boca del puerto, y permanecieron allí después de la salida de España y la descarada apropiación de la isla por los Estados Unidos. Acabada la guerra, las hermanas, con la natural nostalgia, adoptaron la costumbre de saludar desde la galería del hospital, agitando sus pañuelos, cada vez que un barco de su lejana patria entraba o salía en el puerto. Eso dio a Rocaforte la idea de confiarles la bandera. Se presentó en el hospital, contó la historia a la madre superiora, y le entregó la enseña. Y desde entonces, cuando entraba o salía de San Juan un barco español, las monjas hacían ondear en la galería, en vez de pañuelos, la vieja bandera del barco perdido.

Todavía lo hacen, un siglo después. De las veintisiete monjas que atienden hoy el hospital de las Siervas de María, ya sólo cinco son compatriotas nuestras. Pero cada vez que un barco español pasa frente al hospital, navegando lentamente por la canal de boyas, su capitán cumple el viejo ritual de dar tres toques de sirena y hacer ondear la bandera en respuesta al saludo de las monjas, que desde la galería agitan la suya. De haberlo sabido, aquel anónimo marinero del Antonio López que hace ciento doce años se arrojó al mar, intentando ganar la playa bajo el fuego norteamericano con la enseña de su barco atada a la cintura, estaría satisfecho. Me pregunto si quienes salieron a la calle tras el último partido del Mundial de Fútbol, llenándolo todo de colores rojo y amarillo, serían conscientes de que se trataba de la misma memoria y la misma bandera. Y de que, al ondearla con júbilo en calles y balcones, rendían también homenaje a tanta ingenua y pobre gente que, manipulada, engañada, manejada por los de siempre -«Aunque Sí Pierda El Barco», ordenaron los que diseñan banderas pero nunca mueren defendiéndolas-, cumplió honradamente con lo que creía eran su deber y su vergüenza torera. Y esto incluye a las monjas de San Juan.

sábado, 4 de septiembre de 2010

¿Y si el fundamentalista es cristiano? 'Las cruzadas vistas por los árabes', de Amin Maalouf

Un grabado musulmán de la época de la temible caballería árabe

El otro día preguntaban en la lista de correo de Wargames en castellano sobre libros de Historia que relataran las Cruzadas. En aquel hilo se preguntaba sobre cómo estaban dos libros sobre este conflicto: Las Guerras de Dios, de Christopher Tyerman y La Historia de las Cruzadas, de Steven Runciman.

Como veréis los enlaces hablan maravillas de estos libros, pero yo no pude dejar de introducir una aportación, que es un libro fundamental para poder comprender nuestra propia Historia desde el punto de vista del enemigo. Así que dejé este comentario, que aprovecho, porque estoy un poco vaguete, para enseñaros un libro que sí muestra la Historia desde allá donde no la imaginamos.
Si quieres aprender un punto de vista distinto sobre las Cruzadas, no puedes dejar de leer Las cruzadas vistas por los árabes, de Amin Maalouf. Aparte de divertidísimo de leer y fenomenalmente documentado, es una joya que todo amante de la Historia Militar debería haber leído puesto que contemplarse como agresor (fundamentalistas cristianos arrasándolo todo) cuando toda la vida has pensado que eras liberador (piadosos cristianos reconquistando Jerusalén) abre muchísimo la mente a la hora del estudio de esta disciplina.

Y que conste que es un libro escrito en la época de la Guerra Fría, mucho antes de que el conflicto Este-Oeste virara de Norte a Sur y se convirtiera en algo religioso tipo Jihad-Cruzada como es hoy; así que no se puede leer como si fuera contra los europeos sino como un punto de vista peculiar y necesario. Aquí podéis ojear un
resumen.
Toda una joya de libro. Ya os lo estáis perdiendo.

miércoles, 1 de septiembre de 2010

Tal día como hoy... Hitler invadió Polonia

Soldados alemanes desmantelando la frontera de Polonia en 1939

Hace 71 años que la Alemania del III Reich invadió la ciudad libre de Danzig, primer día de la invasión de Polonia que dio comienzo a la terrible Segunda Guerra Mundial.

Gracias a Borja Sierra -gran wargamer, rolero, apasionado a la Historia y científico nanotecnológico- puedo compartir con vosotros este enlace de la Hemeroteca del ABC en el que se muestra el periódico del 2 de septiembre de 1939 (las noticias entonces viajaban lentas y eso que el bombardeo de Danzig comenzó a las cinco de la mañana del día 1). Interesante portada y la sección de Actualidad Gráfica por las que este periódico fue puntero durante decenios en este país. La información, a partir de la página 9, que es la que dejo para que podáis leer lo que se decía en aquellos tiempos de aquel conflicto.

Destaca una frase en especial del artículo editorial de ABC sobre lo ocurrido: "No es hora de esperanzas ni de vaticinios. Las piezas bélicas sobre el tablero no permiten aún determinar los caracteres de la partida. Más nosotros, que acabamos de salir de una guerra terrible, quizá en esta hora tenemos elementos bastantes para enjuiciar el horror que se cierne sobre Europa".

Lee el número de ABC del 2 de septiembre de 1939.

lunes, 9 de agosto de 2010

Arturo Pérez-Reverte: "Manolo, la bala y el talibán"

Nadie mejor que Arturo Pérez-Reverte para decir cuán asquerosa, terrible y desgraciada es la guerra y la esencia del ser humano en los conflictos. Nadie mejor que él. Pero en este artículo publicado este domingo pasado en el XLSemanal deja bien claro que a veces la buena intención de los pacifistas se convierte en papanatismo muy estúpido.

Estoy convencido de que tengo la misma opinión que Arturo Pérez-Reverte, que ojalá no existieran las guerras; pero también creo que son consustanciales al ser humano y que no se pueden evitar. Y que cuando se está en esa situación no se le puede pedir a tus soldados que sean menos crueles con los otros y que "maten menos", porque al final serán los nuestros los que pierdan la vida. Ojo, eso no implica, en ningún momento, que haya normas para hacer la guerra más civilizada en lo que se pueda e intentar evitar la mayor cantidad de injusticias si es que se puede. Un ejército con normas morales fuertes hace menos daño que los que no las tienen.

En todo caso, debéis leeros el artículo titulado Manolo, la bala y el talibán. A mí me ha encantado, pero sobre todo esta frase:

"Los afganos son duros que te rilas, y mientras les vacías un cargador en la tripa son capaces de comerte los hígados y marcarse una jota baturra camino del Paraíso".
Que los pacifistas no se olviden de eso... o mejor, que no tengan que sufrirlo nunca en sus propias carnes.

Fuente: XLSemanal.

domingo, 8 de agosto de 2010

Un Tiger, un Panzer III y un Leopard juntos en vídeo



Sí hijos, sí. Buscando unas fotos comparativas de un chasis de un AMX-13 para ver si podía ser soviético o alemán (al final resultó ser francés, ver nota) me he encontrado un vídeo en el que podemos ver un Tiger, un Panzer III y el carro del Ejército Español y alemán, el modernísimo Leopard 2, considerado el mejor tanque del mundo hoy en día Leopard [gracias a Diego Fernandez Fortes por la corrección, era el primer modelo, no el segundo].

Es curioso ver que el Tiger no parece mucho más grande que el Panzer III, que suena como una caja de zapatos petardeando y su falta de agilidad. Sobre todo comparado con el Leopard, pero es que son ya 67 añitos, nada menos. [Cuenta Diego Fernández Fortes (visitad su web aquí, que merece la pena ver las miniaturas que modela) que el Tiger tenía un motor poco potente para sus 60 toneladas, lo que dió muchos problemas... y que el Panzer III pesaba 23 toneladas; eso da una idea de la diferencia de tamaños aunque yo no la consiga ver excesivamente grande en el vídeo].

En todo caso el vídeo es la caña. Casi como el del Messerschmidt BF 109, sobre todo por el sonido de su motor, o el ME 262 que podéis ver en este vídeo (os lo recomiendo).

Igual tengo que iniciar una serie de vídeos de aviones y tanques reconstruidos para exhibición para ver cómo eran estas máquinas de las que tanto hemos oido hablar. Me lo apuntaré en la agenda.

Nota: Estaba buscando este curiosísimo tanque porque Borja Sierra había enviado una foto suya (en concreto esta), desde el Museo del Ejército de Singapur. El carro de combate en cuestión, aparte de extraño, es ¡para apoyo de paracaidistas! Notable y curiosa tarea para un blindado.

lunes, 19 de julio de 2010

Llegan las exoarmaduras al ejército



Ya están aquííí!!! Los cibersoldados, la exoarmadura que permitirá llevar decenas de kilos de peso y equipos tan difíciles de transportar como morteros con una facilidad pasmosa. Aunque este artilugio, un esqueleto externo que reacciona con total agilidad a los movimientos de una persona, no es una novedad, lo importante es que ya le están poniendo baterías que duran bastante. Eso sí, yo me pregunto qué pasaría con los soldados si se quedan sin un enchufe en medio del desierto. Lástima de esqueleto de combate, como que se iba a oxidar en menos de dos minutos cuando no quite peso. Pero eso sí, dentro de no mucho veremos Terminators de combate como los de Warhamer 40K, similares a los que vimos en la película Avatar (qué raro que se parezcan tanto...).

Eso sí, mejor que no te pillen combatiendo en el bando equivocado.

Vía: Gizmodo.

viernes, 9 de julio de 2010

El día en que Hitler se enteró de que Alemania jugaba contra España en la semifinal del mundial...



Es momento de animar a la selección. Aunque ésta ya batió a la gran Alemania no puedo dejar de poneros este vídeo que me han compartido en Facebook sobre la opinión de Hitler antes de ese partido. Es un subtitulado buenísimo de la escena de la película El Hundimiento (que no os podéis perder, aquí la crítica de Von Kleist y aquí la del Major Reisman) en la que Hitler se entera de que todo está perdido.

Siempre viene bien algo de humor. Y algo de ánimo para que nuestros chicos nos hagan felices con humildad, concentración defensiva, buen juego y acierto en la portería contraria, volviendo a poner una pica en Flandes.

Será difícil. Pero... ¡Podemos!

domingo, 4 de julio de 2010

De la cordura

"El hombre ha de fijar un final para la guerra. Si no, la guerra fijará un final para el hombre".
- John Fitzgerald Kennedy

sábado, 26 de junio de 2010

Cuando la paz es más peligrosa que la guerra

Parece mentira, pero un estudio indica que en la actualidad puede haber tantos muertos en los ejércitos en tiempos de paz como en tiempos de guerra. Esta curiosa conclusión ha salido del libro Superfreakonomics de Steven D. Levitt y Stephen J. Dubner, la segunda parte de un interesantísimo estudio sobre la economía extraña que no se suele estudiar pero que forma parte de nuestra vida, Freakonomics (os recomiendo encarecidamente que lo leáis).

Estos economistas de lo extraño, afirman que durante la época de paz morían más soldados que en la guerra en el ejército estadounidense. Datos que hay que matizar porque hace 20 años había una cuarta parte más de soldados que en la actualidad, pero que aún así los accidentes causaban una tasa de mortalidad más alta que las operaciones militares y contrainsurgentes.

Si quieres leer el artículo donde lo explica, pincha en el enlace donde te explico dónde lo leí yo (es decir, aquí abajo).

Vía: Genciencia.

domingo, 6 de junio de 2010

De la desesperación

"No podemos imaginar lo espantosa, lo aterradora que es la guerra; y cómo se convierte en normalidad".
- Susan Sontag

martes, 1 de junio de 2010

¿Por qué perdió la guerra la República Española?

Soldados republicanos entrando desarmados en Francia tras la derrota

Esta mañana ví en una librería un libro que me llamó la atención. Es ¿Por qué la República perdió la guerra? De Stanley G. Payne. Aunque ya sabéis que la Guerra Civil Española no es precisamente un tema que me atraiga mucho sino que más bien me resulta conflictivo. En mi opinión fue una barbaridad llevada a cabo por extremistas de derechas e izquierdas que provocó muchísimo dolor a la gente de bien de este país, que era la mayoría. Un conflicto en el que los dos bandos son culpables absolutos de cualquier barbaridad que se les haya confirmado y en el que no hubo ni buenos ni malos, sino gente buena machacada por unos ideales de odio y confrontación de unos pocos.

domingo, 11 de abril de 2010

La maldición de la Masacre de Katyn

Oficiales e intelectales polacos asesinados en el bosque de Katyn
Lo de Polonia y sus recuerdos históricos siempre tienen un componente de tragedia que hacen comprender las composiciones románticas de su compositor de música clásica más famoso: Chopin. Ayer falleció el presidente polaco, Lech Kaczyński, y todo su gabinete (incluido el jefe del Estado Mayor del ejército y empresarios de alto nivel del país), en un accidente de avión cuando iban a homenajear a los miles de oficiales polacos asesinados por orden de Stalin durante la Segunda Guerra Mundial en el bosque de Katyn.

Tragedia sobre tragedia. Y es curioso que se produzca en el año en que los rusos reconocieron de forma definitiva aquel asesinato en masa que descubrieron los alemanes el 13 de abril de 1943 y que Stalin, aprovechando la guerra y dos años después los descubrimientos de los campos de concentración nazis, escondió echándole la culpa al ejército de Hitler.

Pasaron más de cuarenta años hasta que los rusos comenzaron a reconocer que algo habían tenido que ver, dando, por desgracia, la razón a los nazis cuando decían que ellos negaban de forma vehemente su culpabilidad; cosa que aprovechan algunos para negar de forma asquerosa los demás crímenes de las SS. Manipulaciones aparte, lo que es cierto es que los soviéticos eran aliados del III Reich cuando invadieron casi al unísono Polonia en 1939. Ayuda fundamental para que la Werhmacht pudiera conquistar aquel país, porque pese a lo que se cree la campaña polaca no fue tan fácil para los alemanes.

Parece que Polonia tiene gafe con Katyn. Justo cuando un presidente polaco iba a homenajear por primera vez en tierra rusa a los diez mil oficiales polacos ajusticiados por la NKVD -la policía política secreta soviética que más tarde se convertiría en la KGB-, su avión se estrella a cuatrocientos metros del aeropuerto de Esmolensko. Por eso hoy es día de recordar a aquellos soldados que murieron por orden del otro genocida de la Segunda Guerra Mundial, Josef Stalin, aunque ya sabemos que los vencedores siempre son menos malos que los vencidos, pese a que esté confirmada su misma capacidad de crueldad con el ser humano.

Documentación: artículo de la Wikipedia sobre la Masacre de Katyn.

Cine: crítica de la película de Andrej Wadja sobre la matanza; como no se estrenó en España, la puedes descargar desde aquí (aunque se ha publicado en DVD por si la queréis ver en ese formato).

De la valentía

"Es parte del hombre valiente vivir con gloria o con gloria morir".
- Sófocles

domingo, 28 de marzo de 2010

La guerra secreta del Sáhara Español

Soldados españoles en el Sáhara en los años 60 (www.lasonet.com)

Suelo leer muy pocas veces El País, pero tengo que reconocer que es uno de los periódicos que más reportajes de temática bélica ofrece los fines de semana.

En este caso, el reportaje que os enlazo se llama Sangre en el Sáhara Español, que habla de una guerra que Franco ocultó a finales de los cincuenta, con bastantes muertos y heridos por parte española.

A cualquier español que le menten el Sáhara se le cae la cara de vergüenza. Fue terrible cómo dejamos a los saharauis a manos de los marroquíes y cómo tuvimos que salir corriendo. Ahí fueron listos nuestros vecinos del Sur, que aprovecharon que el dictador se estaba muriendo y en la península no se sabía qué hacer. Hay muchos soldados españoles que se muerden los tegumentos procreativos cada vez que oyen hablar del tema.

Así que si conoces poco sobre esta historia (o si te apasiona saber más), deberías ver este vídeo sobre la crisis del Sáhara. Es más que ilustrativo.

Parte 1 - Parte 2 - Parte 3 - Parte 4.

De la disciplina

"Aprende a obedecer antes de aprender a ordenar".
- Solón de Atenas

lunes, 15 de marzo de 2010

Canal + estrena hoy en España 'The Pacific', la versión de 'Hermanos de Sangre' en el Pacífico



Atención amigos, hoy es un día para no olvidar si tienes Canal + (aunque aún te quedan horas para poder abonarte). Tienes hasta las 22:48 horas en la que el canal de pago estrenará el primer capítulo de los diez que componen la historia televisiva.

Ya comenté a finales de junio del año pasado algo de esta serie. Es, digamos, como la segunda parte de Hermanos de Sangre, la gran superproducción de Tom Hanks (y heredera a la vez de Salvad al Soldado Ryan). Por supuesto, Hanks está sobre esta serie.

Promete, y mucho, ya que en general los europeos conocemos mucho menos el escenario Pacífico y asiático de la Segunda Guerra Mundial. Nos ha podido ayudar en estos últimos años el genial director Clint Eastwood con Banderas de nuestros padres y Cartas desde Iwo Jima, pero en realidad los europeos sólo conocemos de oídas lo cruel que fue aquella parte de la guerra que comenzó con el ataque japonés a Pearl Harbor.

domingo, 31 de enero de 2010

'WW2Freak', al día de las noticias de actualidad sobre la Segunda Guerra Mundial

Mucho tiempo sin escribir una entrada. Así que voy a comenzar a hacer pequeños textos comentando alguna cosa que me haya llamado la atención para que Manu Militari esté actualizado.

En este caso, descubrí la semana pasada un blog sobre la Segunda Guerra Mundial que se dedica a mostrar noticias de actualidad sobre ese conflicto. Se llama World War II Freak y tiene tan buena pinta que a partir de ahora lo voy a poner entre los blogs destacados de la columna de la derecha de este blog.

Disfrutad de sus contenidos.

De 'Corsarios de Levante'

"Y en el asedio de La Mámora del año 1628, cuando los moros intentaron tomarnos aquella plaza, quienes cavaban las trincheras y dirigían las obras de asedio eran gastadores ingleses. Que a los hijos de puta, como es sabido, Dios los cría y ellos se juntan".
- Arturo Pérez-Reverte

miércoles, 20 de enero de 2010

Guerra futura, Haití y teorías de la conspiración

Es llegar a ayudar y a los estadounidenses ya los critican por 'invadir'

Es curioso cómo los aficionados a las teorías de la conspiración utilizan a veces los males de los demás para ir contando cositas varias sobre los programas militares secretos de las grandes potencias. En este caso se apoyan en el terremoto de Haití para denunciar que ha sido culpa de un programa militar de los EE.UU para provocar terremotos.

Independientemente de lo que pienso de los conspiradores, que son personas que saben contar cuentos para ganar mucho dinero, y de la utilización de una tragedia como la haitiana para aprovecharse de ello aquí no me corto: hay que ser cabrón; lo de los programas militares de todo tipo siempre ha sido una cosa muy curiosa que leer. Otro asunto muy distinto es creerse todo lo que dicen ¡incluso cuando es verdad que utilizaron extrañas líneas de investigación!

Un día habrá que hacer un listado de programas militares fallidos y ponerlo por aquí, pero mientras tanto podéis leer este artículo editado en Público sobre diversos programas militares supuestamente secretos para controlar el clima, provocar terremotos, usar tecnología extraterrestre (además de estar aliados con ellos) y reproducir las diez plagas de Egipto, ya puestos.

Vía: Diario Público.